互联网中继聊天协议 ——IRC

IRC 是 Internet Relay Chat 的英文缩写,中文一般称为互联网中继聊天协议,这是一个基于 TCP 的应用层协议。它由芬兰人亚尔科・欧伊卡里宁于 1988 年首创的一种网络聊天协议。经过十年的发展,目前世界上有超过 60 个国家提供了 IRC 的服务。

下面看 IRC 的工作原理:IRC 的工作原理非常简单,只要在自己的 PC 上运行客户端软件,然后通过 IRC 协议连接到一台 IRC 服务器上即可。它的特点是速度非常之快,聊天时几乎没有延迟的现象,并且只占用很小的带宽资源。所有用户可以在一个被称为 “Channel (频道)” 的地方就某一话题进行交谈或密谈。每个 IRC 的使用者都有一个 Nickname (昵称),所有的沟通就在他们所在的 Channel 内以不同的 Nickname 进行交谈。

1、中转

理解 IRC 原理的关键就是理解其 “中转” 功能。什么是中转呢?我们来做一个比较说明。假设,A 与 B 要交谈。如果不采用中转,那么 A 直接建立一条到达 B 的通信隧道,二者通过这条通信隧道进行信息交流,信息流的方向为 A-BB-A 。如果采用中转,则需要有一个第三方来担任中转角色,设为 C,A 建立一条到达 C 的通信隧道,B 也建立一条到达 C 的通信隧道,然后 A 与 B 通过 C 来间接进行通信,信息流的方向为 A-C-BB-C-A。C 就起着 A 与 B 间的中转站的作用。中转有什么优点呢?中转的最大优点是使 “群聊” 能够方便地进行。恰当地说,中转模式为信息广播提供了方便。我们来举例子。假设 A,B 和 D 三者要一起聊天。如果没有 C 的中转,那么 A 要将所说的每句话分别发给 B 和 D;如果有 C 做中转,那么 A 将所说的话发给 C,然后 C 将 A 的话分别发给 B 和 D。可见,当没有中转时,每个参与聊天的计算机都要执行信息广播的任务,当存在中转时,信息广播的任务全由中转者来执行。中转站 C 的存在使得信息交流过程中的工作任务发生分离,可以把网络环境好、机器配置高的计算机作为中转站来提供服务功能。这就形成了 IRC 的服务器 - 客户端模型,聊天者作为客户端,连接到中转站服务器上。

2、服务器网络

在上面的例子里,只有一个中转者 C 来承担服务。当聊天者数量很多时,会使 C 不堪重负。解决的办法是,使用多个服务器,服务器之间互相连接成网络,把聊天者分散到各个服务器上。服务器网络以树型结构互相连通。聊天者可以任选一个服务器连接。举例来说,在北京建立一个 IRC 服务器,称为 BJ,在上海建立一个 IRC 服务器,称为 SH,然后将 BJ 和 SH 连接起来,组成一个只有两个服务器的 IRC 网络。北京的用户连接到 BJ 上,上海的用户连接到 SH 上,这样北京的用户就可以与上海的用户聊天了。其他地区的用户可以根据地理位置的远近选择使用 BJ 或 SH 服务器。概括地说,聊天网络上的每个服务器都是一个中转站,当它从一个服务器或客户收到一条消息时,就将该消息转发给其它服务器,同时也根据具体情况,决定是否将消息转发给连接到自己的用户。

3、频道

频道的本质是广播组。用户可以进入一个频道,也可以离开一个频道。当一个用户朝频道说话时,频道里的其他用户都能收到他的话 (由服务器中转)。当第一个用户进入频道时,频道被创建,当最后一个用户离开频道时,频道被取消。因此,从用户的角度看,频道就是聊天室。下面说说频道之所以被称为 “频道” 的原因。如果一个聊天网络有多个服务器,频道要由服务器共同维护。举一个例子。有三个服务器,连接方式为 A-B-C。在服务器 A 上,有第一个用户进入 #IRC 频道,这时,服务器 A 上即创建频道 #IRC,A 将频道 “IRC” 的创建消息发给 B 和 C。由于 B 和 C 上都没有用户位于 #IRC 频道,因此不执行任何操作。在这以后,服务器 C 上有一个用户进入 #IRC 频道,此时服务器 C 上也创建频道 #IRC,C 将 #IRC 的创建消息发给 A 和 B。之后,需要执行以下操作:B 上建立频道 #IRC 并将 A 与 C 的 #IRC 频道连接起来,组成一个统一的 #IRC。现在,虽然 B 上没有用户位于 #IRC 频道内,但是 B 上也开通了 #IRC 频道。可见,频道好像一条通信管道,将所有开通此频道的服务器贯穿起来,信息流在这个管道中流通。

4、请求与应答

IRC 上的信息交流采用请求与应答的模式。请求是由服务器或客户端发出的,其目的是请求 (另) 一个服务器执行某个操作或提供某些信息;应答是服务器对一个请求的回应信息。请求通常被称为命令;由于对每种应答都规定了一个三位数字做标识,应答也称为数字应答 (numeric reply)。

转载自 https://zh.wikipedia.org/wiki/IRC